科比系列断供后球星签名鞋危机浮出水面

11月10日,ESPN做了一则专题报道,讲述了耐克与科比布莱恩特(Kobe Bryant)的球鞋合同到期后,NBA球员们开始四处寻找、囤积科比签名鞋,甚至加价收购大码球鞋的故事。

科比在2016年退役,并与耐克签订了一份为期五年的合同。据BMO Capital Markets估算,这份合同为耐克带来的经济效益达2.5亿美元。该合同于2021年4月13日到期,但耐克与科比遗孀瓦妮莎布莱恩特(Vanessa Bryant)没能完成续约。

瓦妮莎在接受ESPN采访时表示,他们希望与耐克达成一份终身合同,但耐克方面并没有满足这样的条件。目前耐克旗下仅有迈克尔乔丹(Michael Jordan)、勒布朗詹姆斯(LeBron James)和C罗能获得一纸终身合同。

合同到期至今已有大半年时间,尽管瓦妮莎与耐克仍有沟通,但似乎没有取得突破。如果最终谈判彻底破裂,瓦妮莎“自立门户”也不是不可能的事。

2020年12月,维珍超级高铁联合创始人舍文皮舍瓦(Shervin Pishevar)就曾发布推特,称“和科比在2019年12月见过面,他不满意与耐克的合作,打算创办球鞋公司Mamba。”

值得注意的是,2021年5月,瓦妮莎已经发布了Mambacita服装产品线。这样的举动是一时兴起,还是为推出Mamba品牌做铺垫,有待观察。但对于耐克来说,他们也需要尽早做抉择。

科比系列近年来在中国市场的受重视程度要高于美国市场,“这(不续约)对耐克来说损失不大”。

据Baller Shoes DB统计,2019-20赛季,有超过100位NBA球员上脚科比的签名鞋,是NBA最受欢迎的签名鞋系列。而且在科比不幸逝世后,越来越多球员们愿意穿上科比的签名鞋,以表达缅怀之意。在The Undefeated的统计中,NBA 22支球队去迪士尼封闭园区复赛时,有102位球员上脚科比的签名鞋,科比5代最受欢迎。

今年7月,欧文8代的谍照在网上流传,凯里欧文(Kyrie Irving)随后在Instagram炮轰自己的签名鞋,称“这鞋是垃圾,完全与我无关!”尽管后来欧文说这款鞋已经开始重新设计,并为耐克找补,称“当你在创造好东西时,有时候就是需要重新调整,确保大家方向一致。”但当家球星公开指责自家产品,这样的场面还是让耐克不免尴尬。

“垃圾鞋”风波刚刚平息,欧文又因为拒绝接种疫苗而无法出战,赛季至今已经缺席了20多场比赛,负面舆情此起彼伏。如果欧文一整个赛季缺席,他不仅将损失一半的薪水,欧文8代的曝光度也会大打折扣。新品刚发布,代言人就“失踪”了,此事让耐克再度陷入尴尬境地。

2014年,耐克为欧文推出个人第一代签名鞋。凭借着良好的性能和相对实惠的价格,再加上欧文的球风酷炫,欧文系列一直都比较畅销。而据Sportico记者库尔特巴登豪森(Kurt Badenhausen)报道,欧文每年通过球鞋代言合同能拿到1100万美元。

除非欧文愿意接种疫苗、火线万美元大概率要打水漂,更大的牺牲是那些已生产出来的产品。

自2003年加入耐克以来,詹姆斯不仅推出了19代签名鞋,还有士兵、使节、Witnesses等支线鞋款。这其中,士兵系列和使节系列都出到了14代,Witnesses系列出到了第5代。支线鞋款众多,詹姆斯还经常爱穿支线鞋款出战,正代签名鞋反而受到冷落。

2013年,詹姆斯不满意自己的第11代签名鞋,要求回炉重造。尽管后续有改良,但在2014年总决赛舞台上,詹姆斯还是选择穿着士兵7代出现。而且在那之后的几次总决赛中,詹姆斯也经常穿着士兵系列出战。

在一年一度的总决赛大舞台上,詹姆斯的正代签名鞋却得和支线鞋款分享曝光度,对其销量可能也会有一定影响。但对于詹姆斯不爱穿正代签名鞋的习惯,耐克可能也只能选择妥协。

除此之外,詹姆斯在12月底就将迎来37岁生日。对于一名职业球员来说,不管再怎么注意保养身体,这样的年纪也难以扛住一整个漫长赛季的重担。过去三个赛季,詹姆斯仅出战了167场常规赛。而在本赛季,詹姆斯因伤缺席过多场比赛,还曾因为核酸检测假阳性而被迫停赛一场。当詹姆斯无法上场时,正代签名鞋和支线鞋款都得不到曝光,这可能是耐克更为担心的问题。

根据NPD集团在2020年2月公布的数据,篮球鞋在运动鞋市场的销量占比低于4%,与2014年的13%相比大幅下降。此外,功能型篮球鞋的销量与2019年同期相比下降了接近13%,同时也是连续第四年下降。从这组数据来看,篮球鞋不好卖,实战鞋更不好卖。

这股风潮也倒逼着运动品牌们做改变。前两年才重返篮球鞋市场的彪马开始发力,推出了一批走复古路线的低帮球鞋,而且在色彩搭配上也更多元,尝试突破实战篮球鞋使用场景的局限;阿迪达斯更加激进,旗下球星詹姆斯哈登(James Harden)、多诺万米切尔(Donovan Mitchell)和特雷杨(Trae Young)的签名鞋清一色都是低帮,并且用上了粉色、橘色、紫色等以往篮球鞋上少见的色彩,十分抢眼。