《房龙地理》:国别体的地理史对于自然认知的超前意识

我宁愿把它称之为一本研究人的书,研究人如何为自己和家人寻找食物、住所和娱乐,如何尝试找到既能适合自己的背景,又可改变自己的自然环境的方法,以便获得与其自身有限的力量相称的舒适、强健和幸福。

亨德里克·威廉·房龙,荷裔美国人,著名的学者、作家和历史地理学家。1882年房龙在荷兰鹿特丹出生,1911年获得德国慕尼黑大学博士学位,1913年开始写书。1921年因为《人类的故事》而成名,还被当时的一位历史教授称赞:“在房龙的笔下,历史上死气沉沉的人物都成了活生生的人。”房龙精通十种文字,而且在画画上也有一定的天赋,他所有作品的插画全部都是他画的。

房龙的成就是大家有目共睹的,但是房龙一生也不是一帆风顺的。房龙年轻的时候,生活拮据,想靠写书维持生活。但是他选择的领域有点奇特,写历史地理,当时是很不被人看好的。房龙根据博士论文改写了一本历史书《荷兰共和国的衰亡》,虽然风格新颖收到同行的好评,但是销售量还是很惨淡。

房龙一生的转折点,是遇到了出版商霍雷斯·利弗奈特。房龙和他合作了10年,陆续出了《文明的开端》、《人类的故事》、《圣经的故事》、《宽容》 等等作品,在当时对社会有着相当大的影响,多个国家把他的作品翻译出版。

《房龙地理》又名《人类的家园》。这本书和其他的地理书不同,它是一本“国别体”的地理书,希腊、欧洲、亚洲、印度等等地区和国家,无不讲到。它以房龙独家绘制的手绘图片,讲述地理之上的人文,“告诉我们生活在那里的居民的情况,告诉我们他们为什么会居住在那里,他们来自哪里,他们在干什么”。《房龙地理》不是简单地介绍地图上的地理结构,秀丽景色,还介绍人们在那里的居住情况,为什么选择在那里居住。通过这些人物的活动,把那里的地理知识更加清晰明了地展现出来,让读者犹如身临其境。房龙在历史、文化、地理、科学方面全面铺陈,成了最受欢迎的通俗作家,成了伟大的文化普及者。而这本地理书中,最让人瞩目的,是它超前的对自然、对人与自然的超前认知。

《房龙地理》是一本世界地理书,是分国家来讲述地理知识的,但是他所讲述的每个国家都是独一无二的。《房龙地理》的中心是人,所以他介绍当地的地理知识时,是围绕着人的活动来的。比如这个国家的人们会根据当地的气候和地势,从而选择适合的生活方式,利用自然环境做可行的改造等等。当地的人们也会因为那里特有的生活方式,形成一定的历史文化,从而创建属于自己的国家和民族。

“意大利:由于有理想的地理位置,只要有机会,能够发挥海上强国和陆上强国的作用。比利时:由一纸条约建立的国家,什么都不缺,唯独缺少内部的和谐。瑞士:高山中的国家,有出色的学校,有说4种语言的团结的人民。丹麦:小国在某些方面胜过大国的实例。”

房龙认为意大利靠着自己优越的地理位置,可以利用海上和陆上的优势,可以成为一个海陆相结合的强国。比利时是因为当时的合约条款建立的国家,内部矛盾比较多,人们不够和谐。瑞士四周被高山围着,但是丝毫不应该人们的团结和优秀,教育资源更是丰富。丹麦虽然是一个小国家,但是丝毫不逊其他大国,很好的诠释了“浓缩是精华”的含义。这种独特的语言描述形式,给人们耳目一新的感觉,牢牢地吸引读者的眼球,另每个读者神往。

“法国人不是多愁善感的空想家,而是非常理智非常踏实的现实主义者。他脚踏实地地站在这个地球。他知道他只能活一次,70岁是他所能期望的。因此,只要还活着,他就尽力使自己过得尽可能的舒适,决不浪费时间去想象美好的未来。如果这就是生活,就让我们用最好的烹调方法来做哪怕是最差的食物吧。既然酒从耶稣基督时代起就被认为是真正的基督教徒的合适饮品,就让我们酿最好的酒吧。”

简短的几句话,既体现了法国人民的勤劳和智慧,也传递出法国拥有高超的酿酒技术和烹调技术,打破了我们对法国只停留在主张浪漫主义的印象上。法国出现这样的现象和原因,被房龙用这样如诗般的文字表达出来,让读者很有画面感,令读者沉浸其中欲罢不能。

一根织衣针从苹果或橘子的正中穿过,穿出来的地方便是两极。大气层就像橘子皮包裹它的果肉。

房龙把那些专业性强,抽象的名词,用生活中人们常见的事物作比喻,不仅读者能很快理解和记住,还会拉近读者对地理知识的距离,调动积极性,从而更加渴望了解更多的地理知识,沉浸在书本中。

一本完整的世界地理书,当然是图文并茂的。地理知识肯定离不开数据和专业名词,房龙不仅用通俗易懂的文字表达出来,还用绘画体现出来,从而让这些地理知识犹如一个个活灵活现的人物,在读者面前走来走去。

《房龙地理》中的插图,是这部作品不可缺少的重要组成部分之一,是文字魅力不可比拟的。一部成功的地理知识书,受众群体不应该只局限于青少年,应该面向各个年龄段的读者群体。《房龙地理》的插图就为这个方向,做出了强大的贡献。

某种用语言文字无法描述的内容,可以用插图表示,给人一目了然的感觉。插图比文字更加形象具体,繁杂的文字很难使人记住,而色彩丰富的插图更能让读者理解记住。

房龙每部作品的插图,全部都是自己亲手所绘,不仅体现了房龙的多才多艺,还体现了房龙对文学的敬畏之心,虔诚之心。

房龙因对历史地理的喜爱,而投入了毕生的精力和健康。房龙用自己的理解和认知把专业性强、涵义隐晦的地理知识转化成通俗易懂、印象深刻的文字语言。房龙这种精神,得到了人们的认可和称赞。

随着社会的进步和人们认知的提高,人和地球和谐相处,才是生存的法则。“环保”一词也是近现代才提出来的。然而在《房龙地理》一书中,房龙多次提出,地理环境受人类生活影响,人类的生活也会受地理环境影响,两者是相辅相成的。房龙也多次提醒,人类要善待地球,保护环境,不然会受到惩罚的。

我们大家都是同一个星球上的伙伴,为了我们赖以生存的世界的福祉,我们大家都要共同承担责任。随着时代的变迁,历史上也多次证实,人类和地球是相辅相成的关系,人类应当和地球和平共处,否则会受到惩罚。从而也表明,房龙对自然的认知具有超前意识。

郁达夫先生曾这样评价房龙:“房龙的笔,有这样一种魔力,但这也不是他的特创,这不过是将文学家的手法,拿来讲述科学而已。”

传统的地理书,主要是以介绍地理环境为主。而房龙的《房龙地理》却反常道而为之,以人为中心,围绕人的活动来介绍地理知识。

《房龙地理》主要是讲述当地的人们生活情况,为什么会在那里生活,他们是从什么地方来的,在那里人们可以做什么,怎么利用环境可以生活得更好等等。房龙用生动有趣的文字,把枯燥无味的地理知识,通过人类的生活把当地的地理环境,彰显得栩栩如生,活灵活现,使得读者可以在游乐中学到知识,生动地诠释了“人文地理”的理念。

《房龙地理》不仅开阔了读者的视野,还引发了读者对未知世界的向往。《房龙地理》在结尾处,房龙借小女孩的口问道:“不去旅游,学地理有什么用?”是啊,世界那么大,我们应该多出去走走看看。历史多次证明封闭自己是会被时世界淘汰的,我们必须放眼世界,不断接纳先进的科技和理念。